Se cumplen 30 años del dragado de aguas profundas del Puerto de Ingeniero White - Bahía Blanca

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Se cumplen ya 30 años del dragado que le permitió al puerto de Ingeniero White de Bahía Blanca convertirse en la primera estación marítima de aguas profundas de Argentina. Se trata de una condición de privilegio, que aún hoy, le permite al puerto bahiense ser el de mayores dimensiones en esta categoría.

Con el dragado de profundización del canal principal a 45 pies llegarían numerosas inversiones privadas, reconfigurando la actividad económica local y e incluso la fisionomía y movilidad de la ciudad.

Las obras del canal principal se licitaron en 1988 y se terminaron a mediados de 1990. Esto generó un sinfín de posibilidades económicas que se tradujeron en inversiones que permitieron sumar terminales de almacenaje, recepción y carga de cereales y subproductos.

Originalmente, la idea de dragar a 45 pies tomó impulso en la década del 60, cuando desde el Estado Nacional se contrató a consultoras para ver la viabilidad de una obra de tal magnitud.

Eran épocas que se hablaba de una “Bahía Blanca del puerto profundo”, un desafío que debía concretarse para poder recibir buques más grandes y conquistar nuevos mercados de exportación.

Cabe recordar que en 1885, los puertos locales apenas tenían 25 pies de calado (unos 7,62 metros), ya en 1920 alcanzaron los 30 pies (9,14), y en los 60’s alcanzaron los 33 pies de calado, poco más de 10 metros. Se trata de virtualmente la misma profundidad que poseen hoy día los puertos de la Hidrovía del Paraná.

En los 70’s, el puerto de Ingeniero White alcanzó los 40 pies (12,19 metros), y ya la meta fijada era de 45 pies (unos 13,71 m) que permitirían cargar bulkcarriers de 50 mil toneladas o más, para expoertar a puertos profundos de Europa y Asia.

Es destacable el dragado realizado en 1971 por la delegación local de Construcciones Portuarias, que junto con informes de privados determinaron que convenía modificar parcialmente la traza del canal existente, tornando viable de este modo, la profundización hacia los tan deseados 45 pies.

Con el peronismo de 1973 comenzaron las exportaciones de granos argentions a Unión Soviética, que luego fueron intensificadas fuertemente por la dictadura militar, a partir de 1977.

Efectivamente, las ventas de cerales a Moscú crecieron exponencialmente entre 1989 y 1982, situación que hizo manifiesta la necesidad de contar con un puerto de aguas profundas y adecuadas instalaciones logísticas.

Con el retorno a la Democracia, el presidente Raúl Alfonsín comunicó a la Asamblea Legislativa en 1984 que era necesario financiarse internacionalmente para ampliar el canal de acceso y el puerto de Bahía Blanca.

Ya en 1986, el Ministro de Obras Públicas Roque Carranza explicó que el desarrollo de Bahía Blanca y la región requería mejorar el dragado, el almacenamiento de granos y modernizar el sistema ferroviario y el transporte de cargas en general.

Con la balanza comercial con la URSS inclinada a favor de Argentina, en 1988 el gobierno argentino le adjudicó a la firma soviética Technostroyexport, el dragado del canal de acceso, del antepuerto y de la zona de maniobras del puerto de Bahía Blanca. De este modo, el puerto de Ingeniero White se transformaba así en un puerto de aguas profundas.

A mediados de 1990 se finalizaron los trabajos de extracción de más de 45 millones de metros cuadrados de material, alcanzando el calado navegable de 45 pies. Posteriormente se ampliaron los contratos y se dragó el antepuerto y dársena Puerto Belgrano, la conexión White-Galván.

Ya en 2013 se realizó un nuevo ensanche y profundización del canal principal entre Puerto Belgrano y Galván, que permitió alcanzar una profundidad de 45 pies en marea baja y 50 con marea alta. De este modo, se permitió el desplazamiento de grandes buques todo el año, de manera independiente a las mareas.

Más recientemente, en febrero pasado, se inició una nueva campaña de mantenimiento en el canal de acceso a los puertos. Las obras están a cargo de la holandesa Jan de Nul.

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